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Coronavirus: Cómo prevenir las infecciones respiratorias

En la Argentina ya se registraron una muerte y 19 casos positivos de COVID-19 de personas recién llegadas del exterior. Para frenar la avanzada del virus, la UNSAM brinda recomendaciones de cuidado y prevención.

Las siguientes medidas precautorias deben ser adoptadas como prácticas estándar para la prevención de todas las infecciones respiratorias que se transmiten por gotas de saliva al hablar, toser y estornudar, y que contaminan superficies y objetos en un área de circunferencia de aproximadamente un metro.

Síntomas respiratorios:

  • Fiebre
  • Tos seca
  • Dolor de garganta
  • Dificultades para respirar

Recomendaciones:

  • Suspender las actividades habituales
  • Evitar la concurrencia a sitios públicos
  • Solicitar servicio médico de urgencia a domicilio en caso de tener síntomas
  • No besar a otras personas
  • No estrechar manos
  • No tomar mate

Higiene de manos:

Puede realizarse a través de dos acciones sencillas que requieren de un correcto conocimiento de ambas técnicas: el lavado con agua y jabón y el uso de soluciones con alcohol.

  • Lavado de manos frecuente

Antes y después de manipular basura o desperdicios; antes y después de comer, manipular alimentos y amamantar; luego de haber tocado superficies públicas como mostradores, pasamanos, picaportes y barandas, entre otras; después de manipular dinero, llaves, animales u otros objetos; después de ir al baño o de cambiar pañales.

  • Lavado de manos con agua y jabón

Requiere asegurar insumos básicos como jabón (preferentemente líquido o espuma) en un dispensador y toallas descartables o secadores de manos por soplado de aire. Para reducir con eficacia el desarrollo de microorganismos en las manos, el lavado debe durar al menos 40 – 60 segundos.

  • Higiene de manos con soluciones a base de alcohol

El frotado de manos con una solución a base de alcohol es un método práctico para la higiene de manos. Es eficiente, se puede realizar en cualquier lugar y reduce el desarrollo de microorganismos en las manos. La higiene de manos con soluciones a base de alcohol debe durar 20 – 30 segundos.

Higiene respiratoria

Refiere a las medidas de prevención para evitar la diseminación de secreciones al toser o estornudar. Esto es importante, sobre todo, cuando las personas presentan signos y síntomas de infección respiratoria como resfríos o gripe.

  • Cubrirse la nariz y la boca con el pliegue interno del codo o usar un pañuelo descartable al toser o estornudar.
  • Usar el cesto de basura más cercano para desechar los pañuelos utilizados.
  • Limpiarse las manos después de toser o estornudar.
  • Garantizar la disponibilidad de los materiales para facilitar el cumplimiento de una adecuada higiene respiratoria en áreas de espera o alto tránsito.
  • Disponer de cestos para el desecho de los pañuelos usados que no requieran de manipulación para su uso: boca ancha y sin tapa.
  • Disponer de dispensadores con soluciones desinfectantes para una adecuada higiene de manos.
  • Se sugiere la colocación de material gráfico que demuestre como debe realizarse la higiene de manos adecuada.

Desinfección de superficies

La contaminación de superficies y objetos es una de las vías más frecuentes de transmisión de las infecciones respiratorias. Las superficies como mostradores, barandas, picaportes y puertas deben ser desinfectadas regularmente para minimizar el riesgo de transmisión por contacto.

La desinfección debe realizarse preferentemente en forma diaria. La frecuencia, depende del tránsito y de la acumulación de personas, la época del año y la complementación con la ventilación de ambientes.

Antes de aplicar cualquier tipo de desinfectante debe realizarse la limpieza de las superficies con agua y detergente. Esta limpieza tiene por finalidad realizar la remoción mecánica de la suciedad presente.

 Ventilación de ambientes

La ventilación de ambientes cerrados, sobre todo en período invernal o de bajas temperatura, debe hacerse con regularidad para permitir el recambio de aire.

En otras circunstancias y lugares, se recomienda que se asegure el recambio de aire mediante la abertura de puertas y ventanas que produzcan circulación cruzada del aire.

Uso de barbijos

No se recomienda el uso de barbijos de manera rutinaria en trabajadores y trabajadoras que atienden al público. El uso de barbijos solo está recomendado para:

  • Personas que presentan síntomas respiratorios detectados
  • Personal de salud que atiende a personas con síntomas respiratorios

Normas de comportamiento social

En el caso que la situación epidemiológica empeore será necesario adoptar normas de comportamiento individuales en relación a los vínculos interpersonales. En ese sentido es recomendable mantener distancias interpersonales mayores a 1,80 metros, evitar compartir utensilios (bombillas y cubiertos) y establecer normas sociales de salutación que eviten el contacto físico.

Notas relacionadas:

Nota actualizada el 30 de marzo de 2020

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